Nobel de Medicina 2019 para investigadores de la oxigenación de las células


Por Redacción Curar con Opinión

El Premio Nobel de Medicina 2019 fue otorgado a dos estadounidenses y un británico especialistas en la oxigenación de las células. Los 3 científicos fueron premiados por sus investigaciones  sobre “cómo las células sienten y se adaptan a la cantidad de oxígeno disponible”, según los términos de la academia sueca.

William Kaelin, de 61 años de edad, trabaja en el Howard Hughes Medical Institute en Estados Unidos. Gregg Semenza por su parte, de 63 años de edad, dirige el programa de investigación vascular en el Johns Hopkins Institute de investigación sobre ingeniería celular. El tercer galardonado es Peter Ratcliffe, de 65 años de edad, director de investigación clínica en el Francis Crick Institute de Londres y del Target Discovery Institute de Oxford.

Los tres científicos han descubierto varias piezas del rompecabezas que representa los procesos relacionados con la oxigenación de las células, en especial en situación de hipoxia o falta de oxígeno. De hecho, los tres investigadores habían ganado juntos en el 2016 el Premio Albert Lasker por Investigación Médica Básica.

Los tres científicos han armado algunas de las piezas de este rompecabezas relacionado con la oxigenación de las células. Una de estas piezas es la hormona EPO, la eritropoyetina y el gen HIF-1 y por otra parte, las investigaciones de William Kaelin se concentran el gen VHL (relacionado con la enfermedad rara von Hippel Lindau) y su relación con la hormona EPO pero en este caso se produce el crecimiento descontrolado de vasos sanguíneos anómalos, provocando tumores.

La importancia fundamental del oxígeno en las células es conocida desde hace siglos, pero el proceso de adaptación de las células al volumen de oxígeno disponible en su entorno “ha sido durante largo tiempo un misterio”  explicó el Comité del Nobel al anunciar el premio.

El primer papel del oxígeno es dar energía a todo el organismo. Los investigadores ya habían demostrado claramente que la hipoxia, o la falta de oxigenación celular, era un factor responsable del desarrollo de muchas enfermedades y del mal funcionamiento del cuerpo humano. Es por eso que una buena oxigenación celular es fundamental.

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