Más impuestos al tabaco, una estrategia de primer mundo

Por Dr. Daniel Cassola

En Europa comprar un atado de cigarrillos puede costar mucho o muy poco, depende del país en que nos encontremos. En los países más desarrollados, Escandinavia y el Reino Unido, el precio del paquete supera los 10 euros por lo que ronda los 200 pesos. Esta semana se anunció que Francia vuelve a subir los impuestos al tabaco para que el precio alcance esos márgenes.

Las políticas que se han adoptado contra el tabaco en los últimos años en Argentina tienen logros palpables pero también deudas aún no saldadas. Hubo campañas de información sobre lo perjudicial del fumar, y restricciones que prohibieron, aunque no con un éxito total, la publicidad de los distintos productos tabacaleros. Como corolario, hay menos fumadores, pero todavía siguen siendo muchos.

La propuesta más fuerte para continuar en el avance contra el cigarrillo consiste en aumentar los impuestos. Según un estudio realizado por la Fundación Interamericana del Corazón Argentina (FIC), la suba de los tributos al tabaco tendría dos consecuencias sumamente beneficiosas: disminuiría el número de fumadores y aumentaría la recaudación fiscal.

Para ser efectiva la medida debería cumplir con algunos requisitos. En primer lugar debería alcanzar a todos los productos de tabaco, porque si no el consumo de cigarrillos se puede trocar por el de tabaco en pipa, cigarros para armar, habanos, etcétera. Luego los impuestos deben afectar a los paquetes y no a las marcas, porque si no las tabacaleras crean nuevas marcas más baratas (de hecho periódicamente lo hacen).

Además hay que considerar la manera que el impuesto se mantenga actualizado por la inflación y que luego la recaudación por el mismo sea distribuida criteriosamente entre las provincias ya que todas las regiones del país afrontan los costos sanitarios del tabaquismo. Lo que es central, por si no ha quedado claro, es que el impuesto repercuta en un aumento del precio de los cigarrillos.

Según los cálculos obtenidos por FIC si se le agrega a los paquetes una imposición de 15 pesos por “Impuestos Internos”, esto lograría que el producto aumente su precio en un 68 por ciento. De esta manera, se reduciría el consumo de tabaco en un 19 por ciento y se incrementaría la recaudación en 21.600 millones de pesos.

Menos tabaco es más salud.

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