Los controles de próstata bajaron a menos de la mitad y se discontinuaron un tercio de los tratamientos oncológicos

Tal como sucede con las mujeres y las mamas, y con otras patologías no transmisibles, las cifras sobre detección y tratamiento se desplomaron desde el comienzo de la pandemia. El miedo al contagio y las dificultades para el transporte son las causas más frecuentes de la baja.

Por Dr. Daniel Cassola

La Sociedad Argentina de Urología (SAU) y la Asociación Argentina de Oncología Clínica (AAOC) elaboraron un comunicado conjunto en el que expresan su preocupación por lo que ellos consideran una ‘dramática’ disminución de las consultas urológicas de rutina. Estiman un descenso del orden del 50 por ciento y también observan que se produjo una interrupción de los tratamientos en 1 de cada 3 pacientes con diagnóstico confirmado de cáncer de próstata.

Entre las causas del fenómeno las sociedades científicas identificaron al miedo al contagio de Covid-19, las dificultades para trasladarse en trasporte público, y también la creencia errónea de que los consultorios no están funcionando. “En hombres mayores de 50 años esta situación atenta sobre todo contra la posible detección temprana de cualquiera de las múltiples patologías prostáticas y fundamentalmente con aquellas malignas que presentan mucho mejor pronóstico si se las aborda precozmente. De esta manera, estamos perdiendo una oportunidad irrecuperable”, afirmó Norberto Lafos, médico urólogo, Presidente de la Sociedad Argentina de Urología.

El agrandamiento benigno de la próstata y el cáncer de próstata son condiciones que generalmente se presentan en hombres a partir de los 50 años. “Consideramos que esta circunstancia (por la pandemia) puede influir en la disminución de las consultas y controles, pero sin lugar a dudas es un error. Así como en otras patologías la telemedicina es una estrategia válida, en estos casos, para arribar a un eventual diagnóstico, es indispensable la revisión clínica, por supuesto que complementada con la realización de estudios de laboratorio”, agregó Lafos.

Entre los principales síntomas que permiten sospechar la potencial presencia de alguna enfermedad prostática y que ameritan una consulta médica, se encuentran un incremento en la frecuencia de las micciones, especialmente durante la noche, flujo débil e interrumpido, dificultad para orinar y limitaciones para vaciar la vejiga por completo. El cáncer de próstata, en sus estadios iniciales, es totalmente asintomático y es en esta etapa en la que las posibilidades de curación son altísimas. Por lo tanto, es muy importante consultar con el urólogo sobre las ventajas de realizar o no estudios para diagnosticar cáncer de próstata en estadios iniciales.

“La gente suele acostumbrarse a vivir con los síntomas miccionales, que por lo general están asociados al crecimiento benigno de la próstata. Aunque estos afectan y mucho la calidad de vida, los toman como algo natural producto del avance de los años y creen que no tienen la opción de revertirlos. No solo esto no es así, sino que en algunos casos podrían estar encubriendo una patología oncológica. La demora en el diagnóstico representa un tiempo clave que atenta contra el pronóstico del tratamiento”, expuso Florencia Perazzo, médica especialista en oncología clínica y ex Presidente de la Asociación Argentina de Oncología Clínica.

Los controles de rutina para diagnosticar ambas condiciones incluyen la realización de un examen digital del recto (tacto rectal) y un estudio de sangre para medir el antígeno prostático específico (PSA). Si luego de ambas pruebas se mantiene la sospecha, el urólogo recurre a la realización de una biopsia prostática, que es el método que determina con precisión la presencia o no de células tumorales.

Hoy en día los métodos diagnósticos son sumamente efectivos y las alternativas terapéuticas variadas y probadas, por lo que los especialistas insisten en que a partir de los 50 años se debe hacer una consulta con el urólogo y mucho más aún cuando se presentan algunos de los síntomas descritos o antecedentes familiares de cáncer de próstata. El cáncer de próstata en la Argentina es el tercero en mortalidad, muy cerca del cáncer de colon y recto, mientras que el primero con mucha mayor prevalencia es el cáncer de pulmón1.

 “Es importante que la gente sepa que los consultorios, hospitales y centros de diagnóstico cumplen con todos los protocolos estipulados para la protección del contagio por Covid-19, tanto para cuidar al paciente como a los médicos y personal de salud interviniente. Son lugares confiables que brindan atención médica en forma efectiva y minimizando los riesgos”, concluyó Perazzo.

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