La situación sanitaria de Venezuela pone en riesgo a toda América Latina

Por Dr. Daniel Cassola

El sarampión es ya una epidemia en la Venezuela que preside Nicolás Maduro. En los cinco primeros meses del año, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) registró el doble de casos que a lo largo de todo 2017, cuando los países del continente comenzaron a sufrir nuevos casos de esta enfermedad viral altamente contagiosa, que se creía erradicada en la región desde 2016.

El salto de los 727 casos reportados durante el año pasado a los 1427 de enero a mayo de 2018 y el registro de 35 muertes desde mediados de 2017 profundizan la “catástrofe humanitaria” ya adelantada por infectólogos, como Julio Castro, profesor de enfermedades tropicales de la Universidad Central de Venezuela (UCV).

En paralelo al sarampión, que se extendió por 17 de los 23 estados, corren la difteria, la malaria, la tuberculosis y la escabiosis, a las que hay que sumar la última irrupción: la poliomielitis, tres décadas después de su erradicación. Solo en diez países del mundo se reportan casos de una enfermedad temida por sus secuelas.

La pediatra y profesora de la UCV Livia Machado denunció que “a las autoridades no les importa algo tan evidente y prevenible como el sarampión”. La OPS confirma en su informe que solo Venezuela concentra el 84% de los casos de sarampión de 11 países de la región que reportaron la enfermedad. La Argentina repite la misma cantidad de casos (tres) en este período, mientras que los vecinos Brasil y Colombia pasaron de no tener ningún caso a reconocer 114 y 26, respectivamente. En estos países y en Ecuador (12 casos en lo que va del año), buena parte de los contagiados son venezolanos.

En la vecina Colombia, libre de sarampión desde 2014, el primer caso alertó a la población y provocó que las autoridades lanzaran planes de vacunación en la frontera, dificultados por el flujo incesante de emigrantes. De los 26 casos, 17 fueron importados de Venezuela, siete son de trasmisión secundaria de personas llegadas desde el país hermano y “dos casos están relacionados a importación”, corrobora la OPS.

“Ante las continuas importaciones del virus desde otras regiones de mundo y los brotes en curso en América”, la OPS insta a todos los Estados miembros a vacunar con la primera y segunda dosis de la vacuna contra sarampión, rubeola y paperas “en todos los municipios” y “a las poblaciones en riesgo sin prueba de vacunación o inmunidad”. En este grupo incluye viajeros internacionales, personal de salud y de turismo, incluyendo taxistas.

Con motivo del Mundial de Rusia, la OPS recomienda vacunar a todos los viajeros que no lo estén. También exhorta a los países a identificar los flujos migratorios y a activar grupos de respuesta rápida frente a los casos importados.

“Por Venezuela, América Latina está por perder años de esfuerzos y logros en erradicar polio y sarampión”, acentúa Susana Raffalli, conocida activista humanitaria. La escasez de medicamentos básicos y de insumos hospitalarios, incluidas las vacunas, supera el 85%, a pesar de la campaña de vacunación puesta en marcha en abril por el gobierno bolivariano, que se ha escudado en las sanciones financieras impuestas por Estados Unidos para justificar la quiebra del sistema de salud.

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