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La erradicación del poliovirus tipo 3 es un “logro histórico para la humanidad”


Por Dr. Daniel Cassola

La Organización Mundial de la Salud confirmó la erradicación en todo el mundo del poliovirus tipo 3, una de las tres causantes de la polio que genera parálisis o incluso la muerte. «Tras la erradicación de la viruela y del poliovirus tipo 2 (en 2015) esta noticia supone un logro histórico para la humanidad», señalaron desde la organización con sede en Ginebra.

La noticia fue confirmada este jueves en coincidencia con el Día Internacional contra la Poliomielitis. El único virus de la polio que resta por eliminar es el tipo 1, que aún sigue provocando brotes en países como Pakistán, Afganistán, Nigeria o Filipinas.

Brevemente, se trata de una infección provocada por el poliovirus, más probable en niños de 4 a 15 años y que puede ocasionar lesiones discapacitantes. Al actuar en el organismo el virus entra al sistema nervioso por el torrente sanguíneo y destruye neuronas motoras, ocasionando parálisis y debilidad muscular.

La enfermedad fue descrita por el alemán Jakob Heine por primera vez en 1840, pero no fue hasta 1949 que el científico John Enders logró reproducir al virus en laboratorio. Para 1954 comenzaron las campañas de inoculación mediante vacunas. En 1964 Albert Sabin desarrolló la vacuna trivalente que comenzó a administrarse por vía oral y fue conocida popularmente como la Sabin.

En 1988 la OMS comenzó el plan mundial para la erradicación de la enfermedad. Gro Harlem Brundtland, por entonces directora general del organismo, dijo, al iniciar la campaña que “la poliomelitis deja 1000 chicos paralíticos por día en todo el mundo”. Para 2001 ya hubo menos de mil casos en todo el año.

Hoy solo se considera activa a la poliomelitis en un puñado de países de Medio Oriente (Siria, Afganistán, Irak) y África (Guinea Ecuatorial y Camerún). Tienen que pasar tres años sin un caso para que la OMS declare a la región o el país como libre de la enfermedad.

En Argentina el último caso de polio se dio hace 32 años, en Orán, Salta. Las partículas que fueron tomadas en aquella ocasión fueron destruidas bajo supervisión de la OMS en el Instituto Malbrán, como parte de la etapa final de erradicación de la enfermedad en nuestro país. El genoma del virus fue secuenciado y se conservará como parte del patrimonio científico nacional, pero ello no representa ningún peligro biológico.

«Lograr una total erradicación de la poliomielitis será un gran paso adelante en la salud mundial», señaló el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien prometió redoblar los esfuerzos para lograr ese objetivo.

Los tres poliovirus presentan los mismos síntomas. Pueden causar parálisis y la muerte a los pacientes, aunque con diferencias genéticas y virológicas. El último caso de polio tipo 3 fue detectado en el norte de Nigeria en 2012 y desde entonces una red de trabajadores sanitarios y laboratorios trabaja para determinar y confirmar que el virus ya no existe en el mundo, exceptuando muestras controladas para su investigación.

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