La detección oportuna del cáncer podría evitar el 40 por ciento de las muertes

Por Dr. Daniel Cassola

Con el propósito de concientizar sobre la enfermedad e impulsar a la sociedad en el camino de su prevención y control, desde el año 2000, la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC) y la Unión Internacional contra el Cáncer (UICC), instauraron el 4 de febrero, próximo domingo, de cada año como el “Día Mundial contra el Cáncer”. Al igual que en 2017, este año el lema es “Nosotros podemos. Yo puedo”.

Según la OMS, cáncer es un término genérico que designa un amplio grupo de enfermedades que pueden afectar a cualquier parte del organismo”. Una de sus características es la multiplicación rápida de células anormales que se extienden más allá de sus límites habituales y pueden invadir partes adyacentes del cuerpo o propagarse a otros órganos.

El cáncer puede afectar tanto a hombres, mujeres, niños, jóvenes, adultos, y alterar también al entorno familiar del paciente. Es una de las principales causas de defunción en el mundo. Los más comunes en los hombres son de pulmón, estómago, hígado, colon y esófago. Los más habituales entre las mujeres son el de mama, pulmón, estómago, colon y cuello del útero.

Es importante saber que un tercio de todos los casos de cáncer pueden prevenirse. De acuerdo con la OMS, la prevención constituye la estrategia a largo plazo más eficaz para el control del cáncer.

Si bien en toda América, y también en Argentina, el cáncer continúa siendo la segunda causa de muerte, durante la primera década de este siglo (2000-2010) se ha detectado una leve baja en la cantidad de casos fatales. Según los especialistas, esto se corresponde con el avance en los métodos de detección y tratamiento, como así también con un mayor acceso a los servicios de salud por parte de la población.

Solo el 20% de todos los cánceres registrados a nivel mundial se deben a una infección crónica. En la mayoría restante de casos influyen factores que podrían prevenirse. Los cinco factores de riesgo principales son: índice de masa corporal elevado, ingesta reducida de frutas y verduras, falta de actividad física, consumo de tabaco y consumo de alcohol.

El consumo de tabaco es el factor de riesgo más importante, y es la causa del 22% de las muertes mundiales por cáncer en general, y del 71% de las muertes mundiales por cáncer de pulmón. El tabaquismo y la exposición al humo de tabaco ajeno provocan muchos tipos de cáncer que afecta a distintos órganos, como pulmones, esófago, laringe, boca, garganta, riñón, vejiga, páncreas, estómago, mamas y cuello del útero.

Por los avances de la ciencia médica, hoy es crucial la detección precoz. Estar al día con los estudios periódicos es esencial para detectar a tiempo un mal oncológico. Pero no todo debemos dejarlo en manos de la ciencia. Nuestro principal aporte para pelear contra el cáncer es llevar una vida saludable.

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