Dengue, HIV, gripe y más: los temas de salud que preocupan a la OMS


Por Dr. Daniel Cassola

La Organización Mundial de la Salud, organismo dependiente de la ONU para analizar, elaborar y sugerir políticas sanitarias a nivel global, difundió un listado con los temas que considera más preocupante en todo el planeta. Prácticamente todos nos tocan o como argentinos o como latinoamericanos. Los repasamos.

1. Contaminación del aire y cambio climático. Se ha convertido en un problema tan extendido en el mundo que nueve de cada diez personas respiran aire contaminado todos los días. Los contaminantes microscópicos en el aire pueden penetrar en los sistemas respiratorios y circulatorios, dañando los pulmones, el corazón y el cerebro. La causa principal de la contaminación del aire (la quema de combustibles fósiles) también contribuye de manera importante al cambio climático, lo que repercute en la salud de las personas de distintas formas.

2. Enfermedades no transmisibles como la diabetes, el cáncer y las enfermedades del corazón, son responsables de más del 70% de todas las muertes anuales en todo el mundo, lo cual equivale a 41 millones de personas.

 3. Una pandemia global de influenza. Según los Centros de Prevención y Control de Enfermedades, en Estados Unidos, una pandemia de influenza sería un brote global de un nuevo virus de la influenza A que es muy diferente de los virus de la influenza estacional A que han circulado entre las personas recientemente, o que están en circulación en el momento. Al ser un virus nuevo, pocas personas son inmunes a él. Según la OMS, el mundo enfrentará otra pandemia de influenza, aunque no se sabe cuándo llegará y qué tan grave será.

4. Resistencia antimicrobiana. El desarrollo de antibióticos, antivirales y antimaláricos son algunos de los mayores éxitos de la medicina. La capacidad de las bacterias, parásitos, virus y hongos para resistir estos medicamentos amenaza con devolvernos a épocas en que no podíamos tratar fácilmente infecciones como la neumonía, la tuberculosis, la gonorrea y la salmonelosis. La resistencia a los medicamentos está impulsada por el uso excesivo de antibióticos en las personas, pero también en los animales, especialmente en aquellos que se utilizan para la producción de alimentos.

5. Las dudas y el rechazo a las vacunas pueden tener graves consecuencias y, de hecho, amenazan con revertir los avances que se han producido en las últimas décadas en la lucha contra enfermedades prevenibles. La vacunación evita actualmente entre dos y tres millones de muertes anuales, según la OMS, y estas cifras podrían incluso ser mayores si aumentara su cobertura.

6. El dengue, una enfermedad transmitida por mosquitos que causa síntomas similares a la gripe y puede ser letal, representa desde hace décadas una amenaza creciente. Se estima que el 40% del mundo está en riesgo de contraer dengue y hay alrededor de 390 millones de infecciones al año. La estrategia de la OMS tiene como objetivo reducir las muertes en un 50% para 2020. El dengue es endémico en toda América Latina, excepto en Chile y Uruguay.

7. A pesar de los grandes progresos realizados con respecto al virus del VIH, la epidemia continúa. Y casi un millón de personas por año mueren de VIH/SIDA. En la actualidad, alrededor de 37 millones viven con VIH en el mundo. Un grupo cada vez más afectado por el VIH son las niñas y mujeres jóvenes (de 15 a 24 años de edad), según la OMS, que son responsables de una de cada cuatro infecciones por VIH en el África subsahariana, a pesar de representar solo el 10% de la población.

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